每一位关注苹果产品的粉丝,包括苹果公司的老大提姆库克在19年初都惊闻一个噩耗,苹果在大中华区的销量对比同期暴跌27%!同时,各种iPhone零组件供应商缩减订单,富士康减少生产流水线的消息进一步说明了销量暴跌的根源在苹果的主力产品-iPhone。一切的一切来得那么突然,以至于库克自己也说低估了中国区的市场变化。iPhone突然在中国预冷也不是没有先兆的,自苹果把卖奢侈品的Burberry女总裁挖过来做销售主管后,iPhone就在成为数码奢侈品这条作死的道路上越走越远,脱离了大环境(去年底全球经济形势都不容乐观),苹果居然把一款只是循序升级的iPhone卖到了12000元以上。诚然,苹果的品牌形象和受众群体的确是能承受这种售价,只是,大环境的严峻情况叠加国内一众手机厂商的努力,特别是华为在高端手机领域对苹果的冲击,还有旗舰款iPhone XS有明显的手机信号问题导致口碑不佳,最终造成了苹果iPhone销售在中国提前进入冰封期。

为解困境,苹果先是把“廉价款”iPhone XR从原来的6000多7000的价位,通过电商(第三方“变相”降价)打到了5500元的价格区间,销量终于止跌回升。在避免手机库存过度积压的考虑下,苹果终于在本周末也决心让iPhone XS(max)机型也加入到降价促销大战中去。可以预计,在价格更为亲民后,iPhone的销量在中国区会有一定的回升。可是别高兴太早了,曾经以为都要被挤出中国的三星新近发售的Galaxy S10居然再次成为爆款,第一批货在上市1天后全部卖光。还有,华为即将在本月发布全新旗舰P30 Pro,这一切都预示着哪怕苹果降低iPhone的售价,也未必能彻底挽回iPhone销售的颓势。

作为精明商人的库克又怎会不明白这其中的利害呢?从2月中传出Burberry女主管因“个人原因”即将从苹果公司离职,再到前几天苹果业绩发表会上库克公开宣称,苹果将有一款重大创新性产品发布,都预示着苹果即将放弃iPhone产品线,把新的盈利重点投入到一款全新的产品(平台)中去,而这款神秘的产品,竟然是一款眼镜!

目前最常见的AR眼镜外观

下重注的未来,苹果AR增强现实眼镜

在上周末,一向“准确预测”苹果产品发展路线的郭明池发文称,苹果的AR(增强现实)眼镜产品最快在今年底开始投产,明年中前上市。郭明池对苹果产品的预言都是基于苹果对上游供应商下的订单来判断的,因此准确性非常高。郭明池称,苹果第一款AR眼镜将会与iPhone搭配,也就是说苹果AR眼镜将不带处理器,数据都是由iPhone运算完交给眼镜去显示,因此苹果AR眼镜不会是一款独立的产品。

说到AR(增强现实眼镜),可能不少朋友还是一头冒水,这是啥玩意。如果你是一个苹果粉丝,你有看苹果最近两年的iPhone或者iPad发布会,都应该有印象在发布会上有一个环节,iPhone发布会上是一个篮球场有条恐龙出现,iPad是两个人对着空气玩一个星球大战的游戏。

增强现实Augmented Reality - 在真实场景中叠加经过计算机运算生成的图像,通过各种办法把虚拟的图像叠加到真实场景中

目前苹果所用增强现实的实现方法,就是通过iPhone或者iPad的后置镜头,先把真实场景拍下来,另一方面,需要叠加的图像经过iPhone/iPad的运算,最终把镜头拍的真实场景跟纯数字生成的内容叠加在一起,然后通过iPhone/iPad的显示屏展现给我们。这种AR展示方式有一个很明显的缺陷。假设这样一个场景,我们使用AR地图,手持iPad拍摄道路,跟着屏幕上的指向符走,哪怕你是用12寸的iPad,屏幕也只能展示真实世界很少的一部分,当你全神贯注在这一个小屏幕来过马路的时候,哎呀,意外就发生了。又或是,你上一个AR远程网络教学课程,你需要看到“虚拟老师”,就必须用手一直把iPad或者iPhone举起来(有人说那用架子撑起来啊,可是你老师不会走动的吗?)为了实时看到AR的变化,你必须不断的保持iPhone或者iPad位于可视角的中心,把玩一下几分钟是没问题的,但几十分钟、一两个小时的话,没人能受得了。所以,目前这种以iPhone或iPad作为AR展现终端明显是不现实的,也会因不够便利(自然)无法引起市场的共鸣,也就无法成功打入消费者市场。

从苹果AR眼镜里看到的导航信息

其实,作为苹果的竞争厂商,微软早已上市了一款名为HoloLens的AR眼镜(微软叫它MR眼镜,这个差别我们晚些会专门撰文来说明),但这款眼镜因为技术上的限制,目前售价比较高昂,哪怕是到了第二代改进后轻便了许多,但它的体积、售价和使用便捷度,仍然让微软把它定位在商业领域而不是民用产品的范畴。HoloLens最大的问题是微软没有一款可以作为运算终端的设备,因此HoloLens必须内建处理器内存和硬盘,体型的庞大和耗电快自然成了无解难题。

作为苹果,有iPhone这样成熟并且市场占有率极高的运算终端,也有曾经在Airpods耳机上印证比蓝牙连接更稳定省电的W1无线传输芯片,苹果即将上市的AR眼镜将会使用全新设计拥有更大频宽的无线芯片,同时该眼镜本身不具备处理器,没有运算和存储能力,所有的计算都先通过iPhone或者iPad运算好,然后再通过无线连接(非蓝牙,苹果特殊协议)发送到苹果眼镜上,最后通过光波导技术投射到镜片上,因此,苹果的AR眼镜能做到很轻便,它只需要一个无线接收芯片,一个光波导投射系统,一个前端ToF镜头组(FaceID的升级版,甚至我们怀疑第一代苹果眼镜将会使用iPhone来作为真实场景采样器,而在眼镜上放弃前置镜头),一小块电池模组即可。

微软AR眼镜HoloLens2

本来,我相信苹果应该把这一划时代产品留待2020年底科技更为成熟的时候再行发布,但现在随着苹果iPhone前景未卜,为了避免利润率进一步下滑,相信库克应该已经给AR眼镜研发团队下了死命令,所以才会有今年业绩发表会上那翻我们有一个划时代的全新产品即将发布的豪言。就目前来看,苹果即将在今年9月的iPhone新品发布会上发布AR眼镜,然后出货在明年2-3月,甚至有可能小批量供货在今年底也会有。

就好像苹果的FaceID已经上市两年了,然而还没有第二家厂商能比较完美的推出同类型的产品。一旦苹果AR眼镜上市,它相对于其他手机厂商的技术碾压更是有3-4年的领先期,AR眼镜对于光学系统、电子器件微型化、先进无线传输协议、电池容量等等都是一个全新的挑战。特别是光波导投射系统更是难中之难,这里不是说一个厂商咬咬牙给点钱就能1-2年里突破的。纵观全球,目前在以上领域都有研发实力并且对上游有控制力的,也就苹果一家了。所以,苹果最终才会把未来十年交给了它。

试想一下这样的未来,5G普及后,iPhone这种本地运算终端也不需要了,苹果AR眼镜只需要承担收集传感器数据(前置镜头+GPS+温度气压等)和 显示的工作,数据都通过5G发送给云端的服务器运算,最终就像点播影片那样直接把视频流下载回来眼镜就好。未来,你只需要看着一个人,你就能查到相关的各种信息,看到一个商品,你就能立刻了解到它的售价产品介绍及随时下单,看到一个没用过的电子产品直接在上面显示使用指南。

AR眼镜取代智能手机,是必然的必然。

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