时间往上回溯到2016年,那时候几乎所有的IT媒体都在争相报道跟VR(虚拟现实)有关的东西,以至于一个厂商手机发布会不整一个VR外设出来都不好意思给用户打招呼。就在这么一个大风口下,强如谷歌也不免俗地推出了Daydream VR平台,这是一种平价的使用手机作为VR眼镜显示设备的轻型VR头盔。换句话说,如果你买了一台谷歌的Pixel手机(或支持Daydream平台的安卓手机),只要再加上几百块买一个这种眼镜外接盒,套上手机后就能立刻显示VR内容。

一开始这样的初衷是极好的,因为理论上它能迅速扩大VR使用人群,最终造成VR内容需求的迅速壮大,反哺虚拟现实产业的发展。只是,在当时哪怕是Oculus Rift及HTC Vive这种昂贵的PC旗舰级VR眼镜,也未能呈现出让人动容的VR体验(主要还是媒体吹得太过了,给人一种至少科技上要到2025年才能实现的VR效果。演示用的法拉利,实操却是桑塔纳,怎么不让人恶心)。这样的体验落差,最终造成了16年时候VR热潮昙花一现后迅速枯萎了。就仿佛从来没存在过。

在17年的时候,谷歌仍然想再拉VR一把,伙同联想制作了一款稍微高端一些的Daydream VR设备(支持六自由度操控),类似于现在一体式VR眼镜的雏形。可是当年高通最强的移动处理器性能也就那样,还是没办法解决移动式VR眼镜的痛点(画质太差),所以这一努力很快也石沉大海了。在这之后,谷歌自己也没了信心,所以在18年的Pixel 3发布会上,你只看到谷歌在发布会最后稍微提了一下Pixel 3支持Daydream VR平台。在那一刻,我就提前预感到Daydream VR会有消逝的那天。

在刚结束的谷歌Pixel 4手机发布会上,他们正式确认了该手机无法支持Daydream平台,也代表google他们对这一计划失去信心,并盖棺定论放弃Daydream平台了。在发布会后,谷歌发言人是这样说的

它(Daydream)没有像我们期待的那样被消费者和开发人员广泛使用,并且我们在后台数据看到Daydream VR眼镜的使用率随着时间推移一直在下降。因此,我们决定不再销售Daydream View产品并放弃在Pixel 4及后续手机产品上对Daydream VR套件的支持,但目前的Daydream应用程序和商店仍然对现有用户开放。

曾经,我们通过Daydream看到了智能手机VR巨大的成长潜力,能够用几乎每一个消费者都拥有的手机来提供身临其境的VR体验固然是让人兴奋。但随着时间的推移,我们注意到一些明显的局限性限制了智能手机VR成为可行的长期解决方案。其中最重要的一点是,当人们把手机插入Daydream View使用时,他们将无法正常使用手机上万分依赖的应用程序。

虽然把手机套进便宜的Daydream View立刻就能享受虚拟现实的体验,可是手机较慢的处理器、处于虚拟现实环境下的电量迅速下降、发热等等劣势都让这种入门级体验大打折扣,所以我们也看到生产这种套件的另一知名厂商三星也于早前淡化取消了他们的Gear VR产品线。

事实上,谷歌虽然在抛弃Daydream设备后放弃了VR发展线,但另一方面他们却对苹果也热衷的AR(增强现实)产生了浓厚的兴趣,在当下这种科技制约下,与现实相结合的AR眼镜无疑在用户体验和使用价值上超越VR更容易得到消费者的青睐。但终有一天,随着科技的进步和5G的普及,结合AR和VR优势的MR(混合现实)眼镜终将彻底把这两者取代。

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